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軟體工程與大型整合專案—以WiMAX整合型計畫為例 (1/3)

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以往學生在學軟體工程時,總覺得這門課就是在「寫文件」,對於為什麼要寫文件,以及文件的用途,不甚了解,甚至覺得寫文件是很枯燥乏味的一件事。的確,為了交作業而寫文件,我想沒有人會認為寫文件是有用的,特別是對於一個虛擬的軟體專案而言,即使必須開發對應的軟體,充其量也是一個小品,而且一個學期的時間又很有限,所以不是文件品質不好就是軟體沒寫好,更別提要維護了, 而學生無法對軟體跟專案產生情感,自然無法體會文件的意義。

過去三年,筆者因為主持國科會整合型計畫「WiMAX 無線通訊系統軟體與工具開發(I),(II),(III)」的關係,需要主導撰寫其Light-weight CMMI文件,剛開始的第一年,參與計畫的學生們也是哀鴻遍野,學生們即便已經參加過國科會舉辦的Light-weighted CMMI研討會,寫出來的文件,和實際的軟體設計仍有一段很大的落差,一直到第二年,需要開始維護第一年的軟體時,學生才慢慢體會到軟體工程要的不只是文件,而是文件所帶來的價值:溝通與管理。

有一個經常被提到的問題是「軟體流程」?我們的WiMAX整合行計畫到底有多大呢?是否真的需要軟體工程或是完善的軟體流程才能完成呢?這裡先簡單描述一下我們的案子,大家都知道WiMAX被視為M-Taiwan重點發展項目,WiMAX(802.16e)是一個相當複雜的通訊協定,而我們的目標是開發一套完整的「WiMAX網路模擬軟體」,由於WiMAX由上到下包含許多子層,而各子層又各須非常專業的知識,因此,這個案子需要軟體工程加入,才能有效地整合各種跨領域的知識,構成一個完整的系統。也因此我們(北科大軟體研發中心)才提出這個跨領域的整合型計畫,希望開發出WiMAX網路模擬軟體,以開放原始碼的方式貢獻給業界作為WiMAX參考模型,並分享我們的開發經驗。

在WiMAX的案子中分成三個主要項目:「應用」、「協定」與「輔助工具」,應用有「即時視訊傳輸應用」與「適地性資訊服務」;協定負責WiMAX通訊協定的所有子層包含媒體存取控制、安全加密、實體層編碼、實體層調變與通道模擬;輔助工具則提供通訊軟體模型建構工具與持續整合等輔助。由此可知,計畫規模頗大,最多曾經有12個子計畫。軟體流程不能保證專案如期完工,但能用來監控時程與進度,如果沒有流程,進度落後或是超前,都無法掌握,那軟體勢必是無法順利開發與整合的。

有了第一年的經驗後,為了減…